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Sean Alexander Geraghty
Sean Alexander Geraghty

El interés de Sean Alexander Geraghty por fotografiar esta comunidad surgió en parte por su propia identidad cultural.

En la década de 1950, el barrio chino de La Habana era el más grande y resplandeciente de toda América Latina. La población china de Cuba había llegado al país a lo largo de 200 años, algunos contra su voluntad como esclavos en el siglo XIX y otros durante varias oleadas de inmigración a lo largo del siglo XX. En la actualidad, sólo quedan en la isla unas 150 personas nacidas en China, y la población envejecida va desapareciendo poco a poco. Pero esta comunidad y sus descendientes -muchos de los cuales nunca han estado en China- están dispuestos a mantener vivas las tradiciones. Inspirado por su historia y las cuestiones que plantea sobre la relación entre identidad nacional y ciudadanía, el fotógrafo Sean Alexander Geraghty captó sus ideas e historias para la serie Barrio Chino, Habana.

«Esta comunidad es heredera de una parte muy importante de la historia, no sólo de Cuba, sino de toda América. La esclavitud y la inmigración de asiáticos a partir del siglo XVIII es algo que ha marcado profundamente la historia y la cultura de todas las Américas: documentar su presencia en Cuba es especialmente importante».

explica Sean a It’s Nice That.

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Muchos de los chinos que llegaron a Cuba eran hombres solteros y posteriormente formaron familias con cubanos de todas las herencias, «creando identidades únicas de múltiples capas», explica Sean. Pero la Revolución Cubana de 1959 frenó bruscamente la inmigración y llevó a muchos ciudadanos chinos a huir de Cuba. La comunidad empezó a decaer. Sean dice:

«Los que se quedaron, son el testimonio vivo de la multiculturalidad que formó la cultura cubana».

El interés de Sean por fotografiar esta comunidad surgió en parte por su propia identidad cultural. «Supongo que viene de mi propia historia, nací en Niza, Francia, de madre italiana y padre inglés (con abuelos irlandeses). Así que para mí, el concepto de identidad nacional siempre ha sido un poco vago», explica. «Descubrir sus historias y cómo se sienten al ser chinos en Cuba ha sido una experiencia fascinante».

Durante cada uno de los retratos, Sean entrevistó a sus sujetos sobre sus sentimientos acerca de su propia identidad, la definición de cubanía, cómo mantienen vivas las tradiciones y sus experiencias de visita a China. Muchos se sentían 100% cubanos aunque con una conexión muy profunda con la cultura y las tradiciones chinas, explica Sean. «Esta respuesta fue común en algunos de los miembros más antiguos que llegaron a Cuba a los 20 años, así como en personas que sólo tenían un abuelo chino. La ciudadanía es algo que tiene que ver con la vida cotidiana, mientras que la identidad nacional es algo que tiene que ver con los sentimientos y los recuerdos, y no necesariamente con el lugar donde alguien ha nacido y crecido.»

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Sean Alexander Geraghty: Rene, Escuela Cubana de Wushu, 2019

Algunos de los retratos de los sujetos de Sean en situaciones y espacios que consideran importantes para su identidad cultural, mientras que otros están tomados en casa. Sean captó a Ip, de 80 años, que llegó a China con su padre a los 20, en la Sociedad Min Chih Tang, una institución del barrio chino donde sus miembros pueden jugar al mahjong, ver películas chinas y desayunar y almorzar todos los días, mientras que el joven René posó con un «Jian», la espada para realizar rutinas del antiguo arte marcial Wushu.

Una de las entrevistas más conmovedoras para Sean fue la del artista de papel maché, pintor y biólogo Alfredo. «Nunca ha estado en China y, sin embargo, la mayor parte de su práctica artística gira en torno a la iconografía china», dice Sean. «A lo largo de su obra intenta recrear una representación visual de China y su cultura». En el retrato de Alfredo está sentado junto a uno de sus cuadros llamado Soñando China, que podría traducirse como «soñando con China». «Fue muy conmovedor ver a tantos miembros de esta comunidad como Alfredo dedicando gran parte de su vida a preservar la cultura de sus padres, abuelos e incluso antepasados a pesar de estar tan lejos de ella».

Sobre Sean Alexander Geraghty

Nacido en Niza, Francia, de madre italiana y padre británico,
Sean trabajó inicialmente en publicidad en la agencia de Oliviero Toscani antes de trasladarse a Londres.
Clientes: Another Man / David Koma / Dora Teymur / Fendi / Mr Porter /Maison Margiela
Matches Fashion / Palmer Harding / T Magazine / T Magazine / Vogue Ucrania / Wallpaper*.


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Serch "Janus" Morales
Estoy especializado en marketing digital, tengo experiencia en comercio electrónico, diseño web, liderazgo y desarrollo de equipos, gestión de crisis y consultoría informática. Me gusta dibujar, actualmente estoy creando un cómic, Nersef, desarrollando un videojuego y dirijo un grupo de personas con talento con el que estamos prestando diversos servicios digitales a muchos clientes. Gracias por tomarse el tiempo de ver y seguir mi trabajo.
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