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En Conversación Con Los Diseñadores Gráficos Del Partido Laborista Y El Grupo De Diseño Autónomo, Its Nice That Explora Cómo Los Colectivos Con Sede En El Reino Unido Utilizan Los Movimientos De Diseño Históricos Para Inspirar Su Audaz Enfoque Estético.
En conversación con los Diseñadores Gráficos del Partido Laborista y el Grupo de Diseño Autónomo, Its nice that explora cómo los colectivos con sede en el Reino Unido utilizan los movimientos de diseño históricos para inspirar su audaz enfoque estético.

En conversación con los Diseñadores Gráficos del Partido Laborista y el Grupo de Diseño Autónomo, Its nice that explora cómo los colectivos con sede en el Reino Unido utilizan los movimientos de diseño históricos para inspirar su audaz enfoque estético.

Los movimientos sociales y políticos son algunos de los más conocidos por crear diseños innovadores. Desde la proliferación de carteles propagandísticos durante la Segunda Guerra Mundial, pasando por la siempre renovada estampa del Che Guevara, hasta el impactante póster sobre el sida Silencio = Muerte de los años 80, un cartel bien diseñado tiene el poder de influir, informar e inspirar.

Pero ahora que el mundo existe más que nunca en la esfera online, el alcance de un medio que vivió de forma tan prominente en las calles se ha puesto en duda. Junto con la rápida comercialización y mercantilización del diseño, el potencial de un enfoque tan radical e innovador se ha desinfectado, reproduciéndose descuidadamente muchos de los mismos tropos y estilos. Sin embargo, a través de colectivos como Labour Party Graphic Designers y Autonomous Design Group, hay diseñadores que trabajan para romper el molde, forjar nuevas rutas estéticas y dar un nuevo impulso al cartel radical.

Los Diseñadores Gráficos del Partido Laborista (LPGD) son un colectivo de diseño independiente dedicado a lograr un gobierno laborista. Fundado en 2018 por el diseñador gráfico independiente Kevin Kennedy Ryan, el colectivo comenzó con el objetivo de atraer a los diseñadores de izquierda a las discusiones políticas y proporcionar una forma práctica de comunicarse con el partido.

Es importante señalar que LPGD está afiliado «extraoficialmente» al Partido Laborista, dice Kevin, que recuerda haber sido contactado por el partido en los primeros días del colectivo (cuando la mayor parte de su organización ocurría desde su cama).

El primer mensaje que recibimos del partido fue: «Oye, qué buen proyecto. ¿Podéis añadir un aviso de que no estáis afiliados a nosotros?». Sana Iqbal -diseñadora gráfica estratégica freelance y miembro más reciente de LPGD- trabajó recientemente con la rama del Partido Laborista de Lewisham, y fue contactada a través de «un desliz en mi DM», dice. «Como trabajo sola, fue agradable trabajar con un colectivo y conocer a más gente con la que comparto la misma ideología e intereses de diseño».

«La centralización del diseño ha perdido su fundamento y se siente como una gigantesca máquina de ventas, lo que no me interesa».

Sana Iqbal

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Izquierda
Diseñador desconocido: Elecciones generales de 1935 (Copyright © The Labour Party, 1935)

Derecha
Diseñador desconocido: Elecciones generales de 1935 (Copyright © The Labour Party, 1935)

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Diseño para la justicia social: ¿Qué significa crear carteles radicales para el siglo XXI? 39

«Esta idea de ‘embellecimiento’ es algo por lo que todos deberíamos esforzarnos: la vida debería ser más bella para la clase trabajadora».

Sana Iqbal

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La historia del diseño laborista es una de las principales influencias del colectivo, y gran parte de su trabajo trata de recuperar la sensación de vitalidad, poder e influencia de los diseños pasados del partido. Para Kevin, un autoproclamado «friki de los archivos», desde los años 30 hasta finales de los 60 fue una época especialmente transformadora para el diseño de izquierdas. Kevin, que se declara un apasionado de los carteles tipográficos, tipográficos y de madera de los años 30, considera que el periodo de la posguerra es especialmente pertinente:

«cuando el partido volvía a la idea del milenarismo, el renacimiento y la construcción de un país mejor».

Haciéndose eco del sentimiento de Kevin, Sana cita un reciente y esclarecedor viaje de LPGD al Museo de Historia del Pueblo de Manchester, durante el cual se enteraron de la financiación y la atención invertida anteriormente en el diseño de los laboristas. Con emblemas, láminas de oro, ilustraciones y caligrafía, los artefactos representaban un mensaje mucho mayor.

«Era casi una forma de decir a la persona: ‘te valoramos tanto que no te vamos a dar sólo un trozo de plástico, te vamos a dar algo tan impresionante que vas a querer conservarlo y guardarlo'», dice Sana, con cierta nostalgia.

¿Cuándo empezaron a ir mal las cosas? El periodo que va desde finales de los 80 hasta finales de los 90 es cuando las comunicaciones se volvieron mucho más «refinadas»«, teoriza Kevin. «Es el tipo de cosas que el Nuevo Laborismo hizo excepcionalmente bien, y fue probablemente la primera vez que el partido tuvo un conjunto muy rígido de directrices de marca».

Sana añade con naturalidad que, como resultado de esta comercialización, «la centralización del diseño ha perdido su fundamento y se siente como una gigantesca máquina de ventas, lo que no me gusta». Es precisamente este enfoque el que LPGD trata de abordar, es decir, la naturaleza efímera y desechable del diseño político descuidado.

El colectivo se basa en el modelo de lanzar un «artpack» cada pocos meses, que incluye una serie de carteles creados por diferentes diseñadores.

Los packs también interactúan con un tema de actualidad: desde la semana laboral de cuatro días, hasta la privatización del NHS, la sindicalización y la crisis climática. De este modo, el grupo crea elementos visuales que reflejan el cuidado y la atención de los carteles anteriores, esforzándose esencialmente por crear algo que sea «hermoso», dice Kevin. Sana añade: «Históricamente, existía la noción de que el arte pertenece a toda la gente y esta idea de ‘embellecimiento’ es algo por lo que todos deberíamos esforzarnos: la vida debería ser más bella para la gente de clase trabajadora. Y eso es lo que intenta hacer LPGD: hacer cosas que la gente piense ‘esto es tan bonito que lo quiero en mi casa'».

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Por encima de
James Boswell: Let’s Go with Labour / 1964 UK General Election (Copyright © The Labour Party, 1964)
Angelina Conte: LPGD Artpack 11: Windows 95 X Socialism (Copyright © Angelina Conte, 2021)
Ellis Pearce: LPGD Artpack 12: NHS Not for Sale (Copyright © Ellis Pearce, 2021)

Uno de los medios por los que LPGD se esfuerza por lograr esta noción de «embellecimiento» es romper con las opciones de color arquetípicas. Creo que el color ha cambiado mucho con el tiempo; se ve esa idea del «azul conservador» y el «rojo laborista» que antes se consideraba muy distinta», reflexiona Sana. «Pero ahora, la gente está difuminando las líneas». Este deseo de no estar limitado por el color se percibe al ver los numerosos paquetes artísticos de LPGD. El póster de Keir Barnett para el paquete de arte Public Spaces utiliza tonos morados, rosas, amarillos y naranjas para crear un llamativo paisaje montañoso bañado por la puesta de sol. El póster de Talitha Cargill -que aparece en el artpack centrado en la privatización del NHS- utiliza un fondo rosa caramelo con tipos de letra de colores pastel. Se trata de una imagen muy dulce que contrasta con el tono serio del mensaje del cartel.

Otro aspecto del diseño laborista histórico que LPGD intenta recuperar es la sensación de claridad y franqueza. «Cuanto más retrocedes, más simplicidad visual tiendes a encontrar», dice Kevin, «hay una eficacia del mensaje, especialmente cuando está bien casado». Mirando el trabajo de LPGD, Kevin y Sana identifican el póster de Toby Forster del paquete artístico Green New Deal como uno de los que demuestran el potencial de las imágenes sencillas. El cartel, que muestra una figura de pie sobre una turbina eólica en plena construcción, es un ejemplo perfecto de cómo mostrar, en lugar de contar.

Por su parte, The Autonomous Design Group (ADG) es un colectivo de diseño anónimo fundado por un grupo de individuos asociados principalmente a grupos activistas de izquierdas. Diseñan carteles sobre temas sociales y políticos de actualidad -como el derecho a la vivienda, la sindicalización y la vigilancia policial- y casi todos los miembros del grupo son «autodidactas», ya que sólo dos de ellos estudian arte y diseño en la universidad. La noción de dar acceso a todo el mundo al diseño y de «democratizar» esencialmente el medio influye en gran parte de la práctica del grupo; a menudo organizan y dirigen talleres para organizaciones activistas como People and Planet, World Transformed y el sindicato de inquilinos Acorn. «Intentamos aumentar el número de personas que pueden hacer diseños para sus propios grupos y sus propias causas», explican los representantes del grupo.

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Arriba
Talitha Cargill: LPGD Artpack 12: NHS Not for Sale (Copyright © Talitha Cargill, 2021)

«Estas ideas no deberían ser súper aterradoras, ni para un determinado sector de la sociedad. Al estropearse estéticamente, te estás disparando en el pie».

Grupo de diseño autónomo
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Diseño para la justicia social: ¿Qué significa crear carteles radicales para el siglo XXI? 40

Izquierda
Grupo de Diseño Autónomo: Cartel de apoyo a la huelga (Creative Commons, 2020)

Derecha
Grupo de Diseño Autónomo: Los caseros nos necesitan Cartel (Creative Commons, 2019)

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Diseño para la justicia social: ¿Qué significa crear carteles radicales para el siglo XXI? 41

Otro de los objetivos principales de ADG es sacar sus diseños a la calle: «no sólo hacer diseño gráfico u obras de arte porque sí, o para ponerlas en una galería», explica el colectivo, «sino intentar utilizarlas como herramienta, y usar las calles como medio para ello».

Este enfoque está influenciado por la inspiración más significativa de ADG: Atelier Populaire. Atelier Populaire fue un grupo de estudiantes radicales de París que organizó manifestaciones y creó carteles en apoyo de las huelgas de trabajadores en Francia en 1968.

Distribuyendo los carteles de forma gratuita y adoptando un estilo de serigrafía colorido, llamativo y sencillo, el grupo utilizó las calles como megáfono. Otras influencias de ADG son el movimiento político cubano Organización de Solidaridad con los Pueblos de Asia, África y América Latina (OSPAAAL), y el Taller de Mujeres See Red, un estudio de serigrafía feminista de los años 70 que desafiaba el tratamiento reductivo de la mujer. La idea que unifica a todos estos movimientos es la de «diseñar cosas colectivamente», señala ADG. El grupo señala fácilmente dos de las razones principales de la falta de movimientos similares que existen hoy en día en el Reino Unido: el continuo asalto al estado de bienestar y los derechos de ocupación.

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Arriba
OSPAAAL: Cartel de la Semana Internacional de Solidaridad con América Latina (Asela Pérez, 1973)

Es este deseo de revigorizar o restablecer los valores perdidos del activismo visual de base lo que alimenta el trabajo de ADG. Y quizás la influencia estética clave que ADG toma de grupos como Atelier Populaire, OSPAAAL y See Red Women’s Workshop es su inclinación por crear carteles audaces, brillantes y coloridos.

«Porque nuestro verdadero objetivo», amplía ADG, «es hacer un arte que sea accesible en la calle para la gente corriente».

Esto significa que hay movimientos de diseño del pasado que ADG rechaza estéticamente, en particular la obra anarquista de los años 90. Citando su uso predominante del rojo y el negro, el colectivo considera que muchos de sus diseños dan «miedo», lo que significa que los mensajes políticos y sociales que intentan difundir pueden resultar «intimidatorios». Un representante afirma:

«Estas ideas no deberían dar mucho miedo, ni ser para un determinado sector de la sociedad. Al estropearse estéticamente, se está disparando en el pie».

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Por encima de
Atelier Populaire: Votar no cambia nada (©Atelier Populaire 1968)
Atelier Populaire: La juventud que se preocupa por el futuro (©Atelier Populaire 1968)
Atelier Populaire: A la revolución sí (©Atelier Populaire 1968)

Un ejemplo brillante del enfoque colorido y atractivo de ADG está en sus carteles de la Huelga de Alquileres, muchos de los cuales fueron creados durante la pandemia, cuando los problemas de vivienda y las desigualdades persistentes pasaron a primer plano. En uno de ellos – The Rent is too Damn High. RENT STRIKE, una ingeniosa pieza de collage que utiliza carteles de la Francia aérea de los años 60, tiene como telón de fondo edificios brutalistas, superpuestos con palmeras y rematados con un tipo retro estampado en la parte inferior.

En otra pieza destacada, Landlords Need Us, We Don’t Need Landlords (Los caseros nos necesitan, nosotros no necesitamos a los caseros), aparece un cuerpo de color azul intenso, edificios brutalistas que se agrietan a través del diseño y una dispersión de flores rosas que adornan las grietas. Los carteles, que destilan belleza y una sensación palpable de optimismo, infunden sentimientos de esperanza y la posibilidad de un futuro mejor. Es el raro tipo de cartel político -tanto anecdótico como visual- que alguien querría colgar en su habitación.

Landlords Need Us – We Don’t Need Landlords from socialism

El objetivo de estas imágenes tan llamativas y únicas, según el colectivo, es atraer a la gente. «Con un poco de texto, les mostramos las formas materiales en las que pueden implicarse en el movimiento».

Por lo tanto, junto a las imágenes físicas, el texto y la redacción tienen una importancia fundamental para el colectivo. Al igual que el LPGD, buscan la sencillez, la accesibilidad y la coherencia. «Gran parte de la izquierda tiene una obsesión por el lenguaje innecesariamente cursi», se ríe un representante, «que no es la manera más fácil de transmitir ideas de forma accesible».

Por eso, el equipo suele mantener largas discusiones sobre la redacción «precisa» de un eslogan, la cantidad de texto y su visibilidad. Siempre tienen una pregunta central en el centro de su trabajo: «Si la gente pasa por delante de esto, ¿podrá verlo y, sobre todo, podrá entenderlo?».

Al hablar con ambos colectivos, está claro que ciertos aspectos fundamentales de sus diseños, su enfoque y su ética coinciden. Observan que los movimientos de diseño del siglo XX eran mucho más poderosos y persuasivos, lo que contrasta con la falta de una cultura de diseño unificada y radical en la actualidad.

Consideran que es importante recuperar el sentido de la vitalidad, el color y la distinción visual en sus carteles, algo que los distinguirá de la monotonía que aqueja al diseño político actual. Y por último, quieren alejarse de la complicación excesiva y centrarse en la simplicidad y la accesibilidad.

Así, sus carteles no son sólo objetos estéticos, sino un medio para enviar un mensaje claro y perspicaz. Al hablar del futuro de sus proyectos, tanto LPGD como ADG han llegado a conclusiones similares, que pasan por ampliar los recursos y buscar la colaboración creativa entre individuos y colectivos. En sus manos, los carteles de hoy tienen el potencial de llegar a ser tan clarividentes, duraderos y persuasivos como los del pasado.


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